Principia Marsupia

La epidemia de risa de 1962



Crédito de la fotografía: Flickrhivemind

El 30 de enero de 1962, tres chicas empezaron a partirse de risa en un colegio internado de Tanzania.
El ataque de risa se propagó por la escuela y fue tan intenso que el colegio tuvo que cerrar diez días después. Cuando los niños volvieron a sus pueblos, contagiaron la risa a miles de personas. Se estima que esta particular epidemia duró unos seis meses.
Así lo describía una revista médica de la época:

"Los síntomas duran entre varias horas hasta un máximo de 16 días en algunos casos. Durante este tiempo, el paciente es incapaz de realizar sus tareas habituales. No se ha notificado ningún caso fatal."

Si entendéis el inglés, no os perdáis la investigación sobre este asunto que realizó "RadioLab", un programa de divulgación científica de la WNYC (la radio pública de Nueva York).
Y hablando de la risa, tengo que copiaros la "Advertencia al Lector" con la que comienza "Pantagruel y Gargantúa" de Francois Rabelais, una de las mejores obras satíricas jamás escritas:

 ADVERTENCIA AL LECTOR
Querido amigo, querido lector que abres este libro:
no te ofendas por lo que aquí encontrarás.
Pon tus prejuicios de un lado.
Esta obra no contiene enfermedad.
En mi libro todo lo que encontrarás es la risa.
Sabiendo que el dolor y la tristeza
consumen nuestras almas,
prefiero escribir sobre reír que llorar.
Porque la risa nos hace valientes y
porque reír es lo propio del ser humano.

(por cierto, me encanta la descripción de Wikipedia sobre "Pantagruel y Gargantúa": "contiene gran crudeza, y mucho humor escatológico, además de una buena dosis de violencia. Largas listas de insultos vulgares llenan varios capítulos").
P.D.- Vídeo un ataque de risa en un vagón del metro de Berlin: