Principia Marsupia

Los dos factores que determinarán los próximos años de la pandemia

¿De qué factores depende el futuro de la pandemia?

Las medidas de distanciamiento social frente a la pandemia dependerán de dos factores que aún no conocemos para el nuevo coronavirus:

  • Estacionalidad: Cómo modifique el verano la transmisibilidad del virus.
  • Inmunidad: Cuánto dure la inmunidad de las personas que ya han sido infectadas.

Si no sabemos esos detalles, ¿cómo podemos hacer predicciones?

El nuevo coronavirus (llamado SARS-CoV-2) pertenece a una familia llamada "beta-coronavirus".

Hasta ahora ya conocíamos otros cuatro beta-coronavirus que afectan a los humanos:

  • "SARS-CoV-1": que tiene una tasa de letalidad del 9% y que se consiguió eliminar.
  • "MERS": que tiene una tasa de letalidad del 36%, pero tiene una tasa de transmisibilidad muy baja.
  • "HCoV-OC43" y "HCoV-HKU1": que son dos virus estacionales que causan ligeros resfriados.

¿Cuál es la estacionalidad del los coronavirus ya conocidos "HCoV-OC43" y "HCoV-HKU1"?

En el siguiente gráfico tenéis la evolución de esos dos coronavirus durante los últimos 5 años.

En la parte de arriba tenéis el porcentaje de la población contagiada.

En la parte de abajo el número reproductivo "R" (a cuántas personas nuevas infecta cada infectado).

El color azul corresponde al virus "HCov-OC43" y el color rojo al virus "HCoV-HKU1".

Como podéis ver, ambos virus tienen un comportamiento muy estacional: aumentan mucho en el invierno y disminuyen en los veranos.

Los científicos utilizan ahora el modelo validado para los estos dos coronavirus y lo aplican ahora al nuevo considerando diferentes hipótesis.

  1. Qué ocurriría si la inmunidad frente al nuevo coronavirus dura poco tiempo (40 semanas)

Se producirían epidemias anuales.

En la siguiente figura, el nuevo coronavirus está representado por la línea gris. Las predicciones se extienden hasta el año 2025.

2. Qué ocurriría si la inmunidad dura 100 semanas

Se producirían epidemias cada 2 años:

3. Qué ocurriría si la inmunidad es indefinida

En ese caso, una vez pasemos esta primera ola, podríamos acabar con el nuevo coronavirus:

Podéis encontrar más detalles sobre el modelo y las hipótesis utilizadas en el artículo científico original publicado en la revista Science.