Principia Marsupia

¿Qué significa que el 5% de la población tenga anticuerpos frente al coronavirus?

El Ministerio de Sanidad ha presentado hoy los resultados de la primera fase de los tests serológicos del COVID-19.

¿Qué es eso de los "tests serológicos"?

Los tests "serológicos" son test para detectar si la persona ha desarrollado anticuerpos ante un virus. Podríamos llamarlos "tests de anticuerpos".

No tienen nada que ver con los tests "PCR" que se utilizan para detectar si alguien tiene el virus en su cuerpo.

Antes de explicar cómo funcionan los "tests de anticuerpos", tenemos que entender el mecanismo que usa nuestro organismo para detectar y eliminar las "cosas externas": por ejemplo, el coronavirus.

Ese mecanismo se llama "sistema inmunitario". El sistema inmunitario de los humanos es extraordinariamente complejo y está compuesto por diferentes órganos y componentes.

Un componente fundamental del sistema inmunitario son los llamados "anticuerpos" que se "enganchan" al virus señalándolo y preparando su eliminación.

Los anticuerpos (en color azul) son una especie de "cerraduras hechas a medida" de la "llave" (en naranja) que identifica a cada virus (en amarillo).

Cada virus es una "llave" diferente. Nuestro cuerpo debe desarrollar esos anticuerpos. Hay dos tipos de anticuerpos:

- Inmuglobina M, ("IgM"): se empiezan a detectar alrededor de 10 días tras los primeros síntomas. Dura poco tiempo en el cuerpo.

- Inmuglobina G, ("IgG"): se empieza a detectar alrededor de 15 días tras los primeros síntomas. Duran más tiempo en el organismo.

Este último anticuerpo (el "IgG") es el que se mide en los tests serológicos.

¿Si tengo anticuerpos significa que soy inmune para siempre ante el coronavirus?

No. La inmunidad se va perdiendo con el tiempo. Todavía no sabemos cuánto dura para el nuevo coronavirus.

Para el virus más parecido que conocemos (el SARS-CoV-1) la inmunidad sólo dura dos años. A partir del tercero puedes volver a infectarte de nuevo.

¿Qué significa que el 5% de la población tenga anticuerpos?

Significa que un 5% de la población ha pasado la enfermedad y por tanto ha desarrollado anticuerpos.

Podemos sacar algunas conclusiones importantes:

1.- Estamos muy, muy lejos de la inmunidad de grupo.

Una enfermedad infecciosa se transmite de una persona a otra. Pero alguien que tenga el virus no puede transmitírselo a quien ya tiene inmunidad.

Las personas inmunes actúan como un "cortafuegos" de la epidemia.

Se entiende mejor con este gráfico:

Los círculos blancos representan a las personas susceptibles de infectarse. Los círculos grises son las personas inmunes al virus.

En la parte de arriba tenéis lo que ocurre cuando nadie en la población es inmune. (Una situación que hemos vivido con el nuevo coronavirus). En la parte de abajo lo que pasa si 3/4 partes de la población son inmunes. El número de transmisiones se desploma.

Para alcanzar la inmunidad de grupo con el nuevo coronavirus necesitaríamos que alrededor del 70% de la población hubiese pasado la enfermedad.

2.- En España 2,3 millones de personas han pasado la enfermedad, pero sólo se han detectado 220.000 casos positivos.

Puede que mucha gente ha pasado la enfermedad sin darse cuenta.

O puede que no haya habido medios para hacer pruebas a todos los casos sospechosos.

3.- La tasa de mortalidad del virus está alrededor del 1,5%

La cifra coincide con la que la OMS ya estimaba para China a finales de febrero.

4.- Con el 5% de la población infectada, el Sistema Sanitario ha estado a punto de colapsar.

Y estando tan lejos de la inmunidad, tenemos que ser muy, muy cuidadosos con el "desconfinamiento". En cualquier momento podemos tener otro brote.

5.- ¿Cuáles deben ser ahora las prioridades?

Detectar lo más rápido posible cualquier nuevo caso: hacer muchos tests, aislar a los positivos y trazar rápidamente a todos sus contactos.