Principia Marsupia

Cientos de coronavirus diferentes encontrados en murciélagos

Acaba de hacerse público el mayor estudio sobre coronavirus en murciélagos en China.

Se trata de un proyecto de colaboración internacional entre científicos chinos, australianos y estadounidenses.

Las conclusiones no son muy optimistas: se han detectado cientos de coronavirus diferentes en murciélagos que además los transportan por amplios territorios.

No hemos superado aún la pandemia del COVID y en cualquier momento podría haber otra con un coronavirus diferente.

Antes de nada, ¿qué tienen de especial los murciélagos?

Que son mamíferos y que su variedad es extraordinaria.

Los murciélagos son, tras los roedores, los mamíferos más diversos sobre la Tierra: hay más de 1.200 especies diferentes.

Otra manera de pensarlo: de todas las especies diferentes de mamíferos en nuestro planeta, el 20% son murciélagos.

El sureste asiático es una región con grandes poblaciones de murciélagos.

Los murciélagos son "huéspedes" de los coronavirus.

En los últimos 20 años han ocurrido al menos tres grandes brotes de coronavirus con origen en los murciélagos en China:

1) El virus llamado "SARS-CoV" que provocaba graves neumonías y mató a casi 800 personas en 2008.

2) El virus llamado "SADS-CoV" que mató a miles de cerdos en las granjas de la provincia de Guandong en 2016.

3) El virus llamado "SARS-CoV-2", responsable de la actual pandemia.

Diferentes "familias" de coronavirus y diferentes "familias" de murciélagos.

Existen dos grandes familias de coronavirus encontradas en murciélagos. A estas dos familias de virus se las conoce como "alfa" y "beta"-coronavirus.

El virus que provoca la COVID pertenece a los beta-coronavirus.

Existen también diferentes familias de murciélagos. El estudio se centra en las más comunes en China: "Rhinolophidae", "Vespertilionidae", "Hipposideridae", "Miniopteridae" y "Pteropodidae".

¿Desde qué familia de murciélagos se propagaron los diferentes alfa-coronavirus?

Lo podéis ver en el siguiente gráfico.

Cada color representa una familia diferente de murciélagos.

Y en la parte derecha tenéis las diferencias subfamilias de los alfa-coronavirus.

¿Y los beta-coronavirus?

¿Qué familia de murciélagos infecta a qué familia?

En esta imagen tenéis cómo los murciélagos se infectan entre ellos con alfa-coronavirus:

Y en esta otra cómo se infectan entre ellos con beta-coronavirus:

¿Cómo los murciélagos mueven los coronavirus por China?

Primero los alfa-coronavirus:

Y por último los beta-coronavirus: