Principia Marsupia

Cómo saber si estás inmunizado contra la covid

A. Pérez Meca / Europa Press

Las vacunas frente a la covid son muy efectivas. Pero esa eficacia ha sido demostrada de una forma indirecta: comparando el número de personas que desarrollaban la covid entre un grupo vacunado y otro sin vacunar.

Los científicos buscan ahora una manera directa de cuantificar la inmunidad frente a la vacuna. Algo que se pueda medir en cada persona para determinar si está o no protegida.

¿Por qué es necesario saber esto si ya sabemos la eficacia de las vacunas?

Por varios motivos:

  1. Para evaluar nuevas vacunas sin necesitar un grupo-placebo.
  2. Para estudiar otros protocolos para las vacunas existentes: por ejemplo, poner la primera dosis de una vacuna y la segunda dosis de otra o poner dosis de recuerdo.
  3. Para saber cómo evoluciona la inmunidad a lo largo del tiempo en diferentes grupos de la población.
  4. Pare decidir el régimen de vacunación para pacientes que tienen el sistema inmunitario comprometido: por ejemplo en personas que tienen órganos transplantados o en personas que están en tratamiento de quimioterapia.

¿Cómo "mides" el sistema inmunitario?

El sistema inmunitario es muy complejo y está compuesto de multitud de elementos.

En el caso de la COVID sabemos que no sólo los anticuerpos juegan un papel importante, sino también los interferones, los lifoncitos T o los linfocitos B.

Pero lo más fácil de "medir" es la cantidad de anticuerpos.

¿Cuál es la relación entre el nivel de anticuerpos y la inmunidad?

Esto es lo que tratan de analizar dos estudios recién publicados: uno en Nature Medicine y otro en el revista Vaccines.

Lo que encuentran es una correlación muy fuerte entre la eficacia de las vacunas (representado en el eje vertical) y la concentración de anticuerpos respecto a las personas que pasaron la enfermedad (en el eje horizontal):

Fuente: https://www.nature.com/articles/s41591-021-01377-8

¿Cómo decae el nivel de anticuerpos a lo largo del tiempo?

La velocidad de caída es no-lineal: cuanto mayor es la eficacia inicial de la vacuna, más lenta decae.

Fuente: https://www.nature.com/articles/s41591-021-01377-8

Una nota importante: los autores sólo consideran la concentración de anticuerpos. Se sabe que la protección ofrecida por los linfocitos T o los linfocitos B puede ser mucho más duradera.

¿Las vacunas tienen la misma eficacia para prevenir la "infección" que para prevenir la "enfermedad grave"?

No. Las vacunas son mucho más eficaces para prevenir la enfermedad grave que para prevenir la infección:

Fuente: https://www.nature.com/articles/s41591-021-01377-8