Opinion · Fuera de foco

El fotógrafo del presidente

“Fotografío una gran cantidad de llamadas presidenciales desde el Despacho Oval. Pero raramente la luz es así”. “En el Día de Acción de Gracias el presidente hizo llamadas a diez miembros del Ejército -dos de cada una, de la Armada, La Fuerza Aérea, la Guardia Costera, el Cuerpo de Marines y la Marina- para agradecerles su servicio en Irak y Afganistán y desearles un feliz día”. Official White House Photo by Pete Souza
 

Cuatro años después, las imágenes de Pete Souza, el fotógrafo personal del presidente de EEUU, Barack Obama, pueden ser un buen resumen de algunos de los momentos más memorables de su presidencia. De los más transcendentales, pero también de los más rutinarios y de los íntimos. Su trabajo, admirado por su calidad artística pero sobre todo por su carácter documental, contrasta con las posibilidades de los fotógrafos españoles de acceder a este tipo de instantes de sus gobernantes. Algo similar a lo que les sucede a los periodistas con las ruedas de prensa sin preguntas, tan típicas en España como impensables en EEUU.

Souza tiene la misma agenda que el presidente. Es además jefe de fotografía de la Casa Blanca y tiene varios colaboradores. Él cubre personalmente todos los eventos de Obama y su trabajo consiste en documentar sus actos públicos pero también en crear un archivo perdurable de su presidencia. Desde su posición privilegiada, tiene su oficina a pocos metros del Despacho Oval en el ala Oeste de la Casa Blanca, también tiene acceso a momentos íntimos de la vida del presidente.

Gran parte de las imágenes que toma su equipo son colgadas en Flickr y en la web de la Casa Blanca, y conservan los datos técnicos con que se tomaron, al ser el trabajo de Souza y sus colaboradores íntegramente digital.

Lo cierto es que, la del fotógrafo presidencial, es una tradición con más de medio siglo de antigüedad en EEUU.  Lindon B. Johson la inauguró contratando para tal fin al fotógrafo Yoichi Okamoto, que dejó un legado único de imágenes de su presidencia, destacando por tener también un amplio acceso al día a día del presidente. Unas imágenes, al igual que en el caso de las de Obama, que humanizan al hombre que ostenta el cargo más poderoso del mundo.

Pete Souza se ganó la confianza de Obama durante la carrera a la Casa Blanca cuando este era el aspirante demócrata, al seguirle para un reportaje fotográfico para el periódico Chicago Tribune.

En declaraciones para un documental de National Geographic, Obama ha destacado la confianza y la amistad que le unen a Souza como una de las razones para no sentirse incómodo ante una presencia como la suya. El presidente alaba además la discreción de su fotógrafo.

De esa combinación resultan imágenes como las de Obama jugando al baloncesto entre reuniones, las de escenas íntimas con su mujer o sus hijas, o instantáneas de momentos transcendentales como el gesto del presidente durante la operación militar que acabó con la muerte de Osama Bin Laden.

Imágenes prácticamente inéditas en el caso de un presidente del Gobierno español.

 

“En España se tiene mucho miedo a la imagen”

Borja Sánchez Trillo, fotógrafo de La Gaceta de los Negocios, destaca que los políticos estadounidenses valoran mucho más la imagen que aquí. “En España se tiene mucho miedo o mucho respeto a la imagen, no sé si por miedo al ridículo o por que teman dar una imagen equivocada o quieran controlarlo mucho, pero lo cierto es que les cuesta mucho más abrir la mano al fotógrafo o al responsable de vídeo”.

Quizá una prueba más de ese miedo de los gobernantes españoles a la imagen es que hayan rechazado hablar con ‘Fuera de Foco’ para este artículo. Tras ponernos en contacto con el equipo de fotografía de Mariano Rajoy para saber cómo trabajan, qué tipo de acceso tienen al trabajo del presidente o cuál es su opinión sobre la labor de Pete Souza, finalmente han declinado hacer cualquier comentario sin ofrecer un motivo.

Pete Souza, en cambio, ha ofrecido infinidad de entrevistas y ha explicado en diversos medios cómo es su trabajo. Incluso durante la legislatura respondió a las preguntas de ciudadanos anónimos a través de Internet en una charla digital promovida por la Casa Blanca.

 

“A la gente de a pie le gusta ver que el político es humano”

Sánchez Trillo cree que ese celo ante la imagen es quizá es más culpa de los asesores de prensa que de los propios políticos, por miedo a no controlar lo que se publica en los medios. Además señala que en la prensa española, “y no por culpa de los fotógrafos”, se tiende más a elegir las fotos que pueden ayudar a contar una historia concreta aunque fotoperiodísticamente sea peor que otra.

Respecto al trabajo fotográfico de Pete Souza, lo considera positivo: “A la gente de a pie le gusta ver que el político es humano, que sufre, que no está todo el tiempo con una chaqueta y una corbata”.

Sin embargo, también destaca los puntos negativos que este tipo comunicación puede tener: “Al fotógrafo de prensa diaria le hace mucho daño porque hay imágenes a la que sólo tienen acceso los fotógrafos oficiales. Además estos pueden elegir así que imagen quieren dar”.

 

Cuatro años de la administración Obama, en imágenes:

Una mano acariciando ligeramente la de su mujer, un semblante reflexivo, un gesto de firmeza o una expresión de gravedad en un momento duro. O un instante de relax o de diversión, como el de cualquier ser humano. Son algunos de los retratos tomados por Pete Souza de una presidencia que puede finalizar o extenderse según lo que decidan las urnas el próximo día 6. A continuación una pequeña selección de algunos de ellos:

 

Obama y su jefe de discursos, Jon Favreau, editan un discurso sobre sanidad, en el Despacho Oval (septiembre de 2009). Official White House Photo by Pete Souza
 

El presidente, durante un discurso. Official White House photo by Pete Souza
 
 
El presidente de EEUU, Barack Obama, ve el debate vice-presidencial a bordo del avión Air Force One, de camino a la Base Andrews, Maryland, el pasado 11 de octubre. Official White House Photo by Pete Souza
 
 
Obama, reflejado en un monumento en memoria de los veteranos de la guerra de Vietnam, durante el 50 aniversario del conflicto, en Washington D.C. Official White House Photo by Pete Souza
 
 
El presidente, embarca en el Air Force One, en la base aérea de Bagram (Afganistán), para partir hacia Washington, el pasado 1 de mayo. Official White House Photo by Pete Souza
 
Obama, durante un almuerzo en el restaurante Ross’, en Bettendorf, Iowa, el pasado 28 de junio de 2011. Official White House Photo by Pete Souza
 
 
Un mensaje autografiado por el presidente Barack Obama, durante un encuentro con familiares de víctimas del 11-S, en Nueva York. Official White House Photo by Pete Souza
 
Un gesto del presidente Barack Obama durante los preparativos para un encuentro en el Despacho Oval, el 12 de abril de 2010. Official White House Photo by Pete Souza
 
El presidente apoya su pie en la mesa del Despacho Oval durante una charla telefónica con el primer ministro británico David Cameron, el 21 de diciembre de 2010. Official White House Photo by Pete Souza
 
“De vuelta en la Costa del Golfo (EEUU), el presidente y la primera dama recorren la Bahía Andrews, a bordo de un barco. Me fijé en que sus manos se estaban tocando mientras se sujetaban en la barandilla de la nave”. Official White House Photo by Pete Souza
 
Obama come un helado de te verde durante su visita al Gran Buda de Kamakura, en el Templo de Kotoku-in, en Kamakura (Japón), el 14 de noviembre de 2010. Official White House Photo by Pete Souza
 
El presidente Barack Obama practica kayak, durante un momento de su tiempo libre, con amigos en la playa, en Edgartown (Mass.), en agosto de 2010. Official White House Photo by Pete Souza
 
El presidente ayuda a deletrear ‘Ohio’, con la familia Weitman. Official White House Photo by Pete Souza 
 
Obama y el Secretario de Comercio, Gary Locke, miran por la ventana durante un vuelo a bordo del Air Force One de Los Ángeles (California) a Seattle (Washington). Official White House Photo by Pete Souza
 
La familia del presidente estadounidense, durante una visita a la estatua del Cristo Redentor, en Río de Janeiro, en una noche con mucha niebla. Official White House Photo by Pete Souza

 

El presidente Obama, en tono de broma, pone su pie en la báscula en la que su Director de Viajes, Marvin Nicholson, se pesa, en agosto de 2010. Official White House Photo by Pete Souza

 

Obama y el presidente ruso Dimitri Medvedev comen en la hamburguesería Ray’s Hell, en Arlington. Official White House Photo by Pete Souza

 

Entre dos banderas, el presidente recibe preguntas durante una rueda de prensa en una reunión del G20 en Toronto, Canadá. (Junio de 2010). Official White House Photo by Pete Souza

 

Un gesto de Obama, durante una reunión en respuesta al vertido de BP en el Golfo de México (junio de 2010) Official White House Photo by Pete Souza

 

El presiente anda desde el helicóptero Marine One a su coche, en la zona de aterrizaje de Wall Street en Nueva York, en mayo de 2010. Official White House Photo by Pete Souza

 

Obama lanza tiros libres en la cancha de baloncesto de la Casa Blanca, en un rato libre entre reuniones. Mayo de 2010. Official White House Photo by Pete Souza

 

Una alfombra roja es desenrollada al pie de las escaleras del Air Force One, mientras el presidente Barack Obama llega al aeropuerto Ruzyne, en Praga (República Checa). Official White House Photo by Pete Souza.

 

Obama saluda a Juan Carlos I, rey de España, en la Casa Blanca, a la entrada del Despacho Oval, justo antes de su comida privada. Official White House Photo by Pete Souza

 

“La familia Obama conoció a una serie de perros en secreto, el domingo. Después de pasar una hora con él, la familia decidió. En la foto, el presidente corre junto a su perro en un pasillo del ala Este de la Casa Blanca. El animal volvió con su entrenador mientras Barack Obama embarcaba en su primer viaje internacional. Yo tenía que guardar estas fotos en secreto hasta unas pocas semanas más tarde, cuando el perro volviera a la Casa Blanca y fuera presentado al mundo como Bo”. 15 de marzo de 2009. Official White House photo by Pete Souza

 

“Se ha hablado mucho de esta fotografía, que muestra al presidente y al vicepresidente, junto al equipo de Seguridad Nacional, en un momento en tiempo real, durante la misión contra Osama Bin Laden. La Sala de Situación de la Casa Blanca está en realidad compuesta por varias habitaciones diferentes. La mayoría de las veces el presidente convoca las reuniones en una sala de conferencias con asientos asignados, pero esta vez el grupo se trasladó a una sala de reuniones más pequeña. El presidente optó por sentarse al lado del general de brigada Marshall B. ÌBradî Webb. Asistente General del Comando Conjunto Especial de Operaciones, que era el hombre clave para las comunicaciones que tenían lugar”… “Un documento clasificado que se ve delante de la Sec. Clinton ha sido pixelado”. Official White House Photo by Pete Souza

 

La traductora Patsy Arizu, permanece al lado de Barack Obama, mientras el presidente de EEUU charla con su homólogo español, José Luis Rodríguez Zapatero, en octubre de 2009. Official White House Photo by Pete Souza

 

El presidente Barack Obama asiste a una ceremonia en la Base Aérea de Dover, para el traslado de personal estadounidense muerto en Afganistán. (Octubre de 2009). Official White House Photo by Pete Souza

 

El presidente juega a peek-a-boo con el hijo de un miembro del personal de la Casa Blanca, poco después del final de una reunión sobre Afganistán en la Sala de Situación. Official White House photo by Pete Souza

 

Una sombra se proyecta sobre los cubiertos, en el comedor privado del presidente. Official White House Photo by Pete Souza

 

El presidente, Barack Obama, y la primera dama, Michelle Obama, comparten un momento íntimo en un montacargas durante un baile inaugural en Washington D.C., en enero de 2009. Official White House Photo by Pete Souza

 

Obama sostiene entre sus manos mazorcas de maíz afectadas por la sequía, durante su visita a una granja en Missouri, Iowa, el 13 de agosto de 2012. Official White House Photo by Pete Souza

 

El presidente con sus dos hijas, Malia (izquierda) y Sasha (derecha) viendo a la primera dama, Michelle Obama, por televisión durante su discurso en la Convención Nacional Demócrata. (septiembre de 2012). Official White House Photo by Pete Souza

 

Obama comparte su tarta de fresa con un niño durante una parada para almorzar en un restaurante en Oak Harbor, Ohio (julio de 2012). Official White House Photo by Pete Souza

 

El presidente, Barack Obama, charla por teléfono con el presidente del Consejo Europeo, Herman Van Rompuy, en el despacho Oval. Official White House Photo by Pete Souza