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Noticias insólitas, bizarras e impertinentes

El depravado aventurero que compró una niña para ver cómo la devoraban los caníbales

03 Sep 2019

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En esta truculenta historia se mezclan el colonialismo más despreciable con la bajeza de espíritu propia de los vividores malcriados. Y aparecen de fondo aventureros, mercenarios, traficantes de esclavos y marfil… y figuras como el infame Rey Leopoldo I de Bélgica y el gran explorador africano Stanley (el de «Livingstone, supongo»).

Año de (des)Gracia de 1888. James S Jameson, heredero de la firma irlandesa de whisky, se encuentra en lo que hoy es la República Democrática del Congo al mando de la Rear Column (retaguardia), un desastre de organización estando sus mandos más interesados en acostarse con las nativas que en impartir la más mínima disciplina. [» Seguir leyendo »]

Cuatro gráficos para poner en contexto el alarmismo sobre los incendios del Amazonas

27 Ago 2019

Iñaki Berazaluce

Durante este mes de agosto hemos recibido todo tipo de mensajes de alerta sobre la “tragedia” en forma de incendio que se estaba gestando en la selva amazónica. Nuestra innegable conciencia ecológica -virtual, eso sí- ha quedado a salvaguarda compartiendo titulares y fotos (no siempre auténticas) de los fuegos en la mayor selva del planeta.

La “serpiente de verano” también ha servido a muchos para “hacer algo al respecto”: Leo Di Caprio ha donado cinco millones de dólares al Amazonas; Alejandro Jodorowsky ha propuesto el acto “psicomágico” de plantar un árbol en cada jardín y unas amigas me han invitado a participar en una “danza de la lluvia” para apagar los incendios de Brasil, invitación que he declinado amablemente por dos razones: 1. Porque los actos mágicos y psicomágicos solo funcionan de la piel para dentro y 2. Porque, siendo graves, los incendios amazónicos de este verano no son peores que otros años, más bien al contrario, como me propongo demostrar a continuación. [» Seguir leyendo »]

Mapa: el estado de la democracia en el mundo

22 Jul 2019

Iñaki Berazaluce

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Únicamente 20 de los 167 países del mundo son “democracias plenas”, según el Índice de Democracia que elabora cada año ‘The Economist’. Según esta clasificación, apenas el 4,5% de la población mundial estaría disfrutando en estos momentos de una “democracia plena”, a saber, los habitantes de Canadá, la mayoría de los países de Europa occidental (con alguna notable excepción, como veremos), Oceanía, Uruguay y Costa Rica.

España se mantiene por los pelos en el grupo de cabeza, superando por la mínima los 8 puntos (8,08) exigidos por el estudio para considerarse una democracia como Dios (‘The Economist’) manda y no caer en la dudosa categoría de “democracia imperfecta”, en la que penan Japón, Estados Unidos o la mismísima Francia. El mejor momento “democrático” de España tuvo lugar en 2008 (8,45), mientras entre 2011 y 2013 estuvo a punto de salirse del selecto top 20. [» Seguir leyendo »]

Si las fronteras europeas estuvieran determinadas por el ADN en lugar de por la etnicidad

16 Jun 2019

Iñaki Berazaluce

Europa occidental e Europa oriental existen, no son dos entelequias geográficas o políticas. En la primera (en rojo en el mapa), predomina el gen R1b en la población y se extiende desde Portugal hasta Austria y Alemania, incluyendo las islas británicas y Noruega. Allí empieza Europa oriental, coincidiendo casi exactamente con el fantasma del ‘Telón de Acero’: Polonia, Checoslovaquia, Ucrania y toda una estepa verde de genes R1a que se extiende hacia Rusia y el mar Caspio.

Este mapa muestra los haplogrupos predominantes en distintas regiones de Europa. “Un haplogrupo del cromosoma Y incluye a varones que comparten un ancestro común únicamente por la línea paterna. El cromosoma Y se transmite siempre de padre a hijo”, según explica doctamente la página especializada Igenea. El haplogrupo sirve, por ejemplo, para estudiar las migraciones humanas o para determinar que nuestro primer “Adán”, el hombre primigenio, habitó en África oriental en algún momento hace unos 60 o 90.000 años. [» Seguir leyendo »]

Solo seis países del mundo garantizan a las mujeres los mismos derechos laborales que a los hombres

02 Mar 2019

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Seis países, seis, y todos europeos: Bélgica, Dinamarca, Francia, Lituania, Luxemburgo y Suecia tienen leyes que garantizan la igualdad efectiva entre hombres y mujeres en el ámbito laboral, según el informe de 2019 del Banco Mundial sobre derechos legales de las mujeres [.pdf], que ha sido publicado esta semana y que compara la evolución de los derechos legales de la mujer en 186 países durante los últimos diez años.

Los seis países citados obtienen la máxima puntuación, 100, lo que significa igualdad total de derechos entre hombres y mujeres. Francia ha sido el último país en incorporarse a este selecto club, tras “implementar una ley de violencia doméstica, castigar penalmente el acoso sexual en el trabajo e introducir una baja parental pagada”, según detalla el informe. Francia registró una puntuación de 91,88 hace una década. La puntuación media global es de 74,71, con África situada en la situación más desventajosa para la mujer: 47,37, aunque con grandes progresos en ciertas áreas y países. [» Seguir leyendo »]

Mapa: la edad mediana de los continentes

17 Feb 2019

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La población del mundo va envejeciendo año. La edad mediana* de la población pasó de 23,6 años en 1950 a 26,4 en el año 2000. Obviamente, las diferencias de edad entre cada continente son sustanciales: África es, con diferencia, el continente más joven, apenas llegando a la “mayoría de edad”, 18 años, mientras en el otro extremo, el bien llamado “viejo continente” hace tiempo que entró en base cuatro: más de 42 años, con algunos países (y varias provincias españolas) entrando holgadamente en los cincuenta.

Esta infografía elaborada por Visual Capitalist es la respuesta a la carta anual de los filántropos Bill y Melinda Gates, que este año destacó un hecho asombroso: hacia 2050, casi la mitad de los niños del mundo nacerán en el continente negro. Los altísimos índices de natalidad del África subsahariana explican la explosión demográfica africana. Los cuatro países más jóvenes del mundo son Níger, Mali, Uganda y Angola, todos con una mediana de edad de entre 15 y 16 años. [» Seguir leyendo »]

Así exagera el mapamundi de Mercator el tamaño de los países del norte

12 Nov 2018

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La proyección Mercator, la más utilizada para representar el mapa del mundo en dos dimensiones, distorsiona enormemente el tamaño de los países más alejados del ecuador. Teniendo en cuenta que más de dos tercios (68%) de la tierra emergida están en el hemisferio norte son los países más septentrionales, notoriamente Rusia, Escandinavia y Norteamérica los que dan la impresión de ser mucho más grandes de lo que realmente son.

Un caso más llamativo es el de Groenlandia, la isla danesa de poco más de 2 millones de kilómetros cuadrados (cuatro veces la superficie de España), que -en el clásico mapamundi de Mercator- tiene un tamaño parecido al de África, cuando este continente es en realidad quince veces más extenso: 30 millones de km2. [» Seguir leyendo »]

Cada país es líder en algo: España, en derechos de los homosexuales, playas limpias… y gasto en los bares

24 Sep 2018

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Demostrado: los españoles somos más tolerantes de lo que pensamos. Sólo el 6% de los españoles considera que la homosexualidad es inmoral y, sin embargo, creemos que esta cifra es del 34%. Ningún otro país del mundo acepta de tan buen grado que cada cual se acueste con quien le plazca. El 37% de los estadounidenses o un preocupante 72% de los rusos creen que la homosexualidad es “moralmente inaceptable”.

Los autores del mapa ‘Números uno del mundo’ han destacado esta cualidad como la más distintiva de España, pero podían haber escogido cualquiera de estas otras dos, en las que también somos líderes: es el país del mundo con más playas galardonadas con bandera azul (577 frente a las 436 de Turquía) y nadie gasta tanto en bares y copas como nuestros compatriotas: 1.200 euros por persona y año, cuatro veces más que nuestro inmediato seguidor, Irlanda… aunque hay que matizar que estos datos son de 2012. [» Seguir leyendo »]

25 mapas que han perdido completamente el norte

24 Abr 2018

Iñaki Berazaluce

Nadie dijo que fuera fácil ser grafista en televisión. El año pasado, La Sexta tuvo que pedir disculpas a los pucelanos después de que vandalizar el nombre de la ciudad en un mapa sobreimpreso en el programa ‘Al rojo vivo’: “Vayadolid”, decía el letrero. Las prisas del directo, dirán algunos. Los efectos colaterales de la ESO, argüirán otros.

La semana pasada fue Telecinco quien cometió la tropelía cartográfica del momento, ubicando Cantabria en lugar de su vecina, Asturias. (Si es que se parecen mucho, y están ahí, pegaditas…). El gazapo tuvo lugar en el programa ‘Viva la vida’, de Toñi Moreno.

A continuación, un catálogo de mapas que han perdido completamente el norte.

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Cuando Churchill fue la voz de Dios

01 Abr 2018

Ad Absurdum

Siempre hay que quitarse el sombrero para saludar a las multitudes

Winston Churchill fue un gran estadista, un gran orador y protagonizó, inopinadamente, un episodio muy estrambótico, que recuerda el periodista polaco Ryszard Kapuściński en su famosa obra Ébano, donde recoge relatos de su paso por África.

Paseaba tranquilamente Kapuściński por Zambia cuando se encontró a una vendedora de Serenje, una ciudad bastante anodina. La mujer, Leshina, de mediana edad, tenía dos cosas que en ese lugar destacaban entre todo lo demás: un gramófono y un disco.

Y el el disco contenía un discurso de Winston Churchill. En concreto, el que había dado en 1940 para motivar a los ingleses en uno de los momentos más difíciles de la guerra para ellos. [» Seguir leyendo »]