Sobre els efectes econòmics de la Covid-19: una visió (una mica més) optimista

Raúl Ramos, catedràtic d'Economia Aplicada i Investigador del Grup d'Anàlisi Quantitativa Regional (AQR) de la Universitat de Barcelona

Joan Guàrdia, catedràtic de Psicologia i Investigador del Grup de Psicologia Quantitativa de la Universitat de Barcelona

En les últimes setmanes, diferents institucions públiques i privades han presentat els seus informes sobre quina serà l'evolució de l'economia espanyola durant el 2020 i el 2021 en el context actual. Amb algun matís, les previsions mostren una caiguda sense precedents de l'activitat econòmica i de l'ocupació durant aquest any i una certa recuperació durant l'any que ve, encara que sense recuperar els nivells previs a la pandèmia. És el que el govern ha batejat com una crisi en forma de "V asimètrica" ​​atès que no es preveu que l'activitat i l'ocupació puguin recuperar-se de manera ràpida (crisi en forma de "V"). Es tracta, per tant, d'una crisi econòmica d'una importància superior, o almenys similar, a la que vàrem viure el 2008, tot i que, al nostre entendre, hi ha alguns factors que podrien conduir a un moderat optimisme sense obviar la gravetat de la situació per a moltes empreses i moltes famílies en aquests moments.

En primer lloc, i aquest és sens dubte l'aspecte més important també des d'una perspectiva econòmica, les mesures de confinament estan començant a donar els seus fruits. El nombre de nous contagis decreix de manera ràpida i, per tant, també ho farà en les properes setmanes la xifra diària de morts. Si tot va segons el previst, sempre que siguem capaços d'assumir la responsabilitat individual necessària, l'anomenada "nova normalitat" s'iniciarà a finals de juny. En aquest moment, es podrà recuperar la major part de l'activitat econòmica i, per tant, en molts sectors s'haurà posat fi a l'anomenat "xoc d'oferta" que ha representat el període de confinament i les fases preparatòries cap a aquesta "nova normalitat" . De fet, la paralització de l'activitat durant un període que per a moltes empreses de sectors "no essencials" ha estat d'entre 4 i 8 setmanes ha significat una caiguda de la producció anual d'entre un 7,5% i un 15%, com mínim. Per tant, el fet que no s'albiri en aquests moments un possible rebrot dels contagis i la necessitat d'un nou confinament que perllongaria l'efecte d'aquest xoc és una molt bona notícia també en termes econòmics.

El segon aspecte positiu és que, a diferència del que va passar durant la crisi de l'any 2008, les mesures adoptades pel govern s'han centrat en dos aspectes clau: afavorir la liquiditat de les empreses i mantenir el vincle entre empreses i treballadors a través dels ERTO per causa de força major en els sectors "no essencials". Lamentablement, la dualitat del nostre mercat de treball entre treballadors fixos i temporals no garanteix aquest mateix nivell de protecció per a tots i, a més, la concentració d'aquests col·lectius més desprotegits en activitats amb més restriccions durant els propers mesos (com totes aquelles relacionades amb l'activitat turística) requeriran de noves mesures de suport per part de les administracions. Potser ha arribat el moment que com a país comencem a parlar seriosament sobre la introducció d'una renda bàsica o, millor encara, d'un impost negatiu sobre la renda.

El tercer aspecte favorable (que, en part, es deriva dels anteriors) és que el "xoc de demanda" vinculat a la caiguda del consum també s'anirà dissipant. No cal esperar un gran repunt del consum, però probablement s'aniran recuperant de manera gradual els nivells de consum previs a la pandèmia. Una cosa similar passarà també amb les nostres exportacions. El fet que l'afectació de la Covid-19 estigui sent tan diferent entre països i que en molts països pràcticament s'hagi recuperat la normalitat també ajudarà a què la demanda del sector industrial es pugui recuperar abans del previst.

Finalment, i no menys important, de totes les crisis neixen noves oportunitats i, en aquest cas, l'oportunitat sorgeix en l'àmbit de les noves tecnologies i la seva major utilització durant aquest període per part de moltes empreses petites i mitjanes, que probablement fins ara no eren conscients de les possibilitats que els oferien. L'impacte positiu que les noves dinàmiques que s'estan generant en l'àmbit del teletreball tindrà sobre l'organització de les empreses i els seus nivells de competitivitat és evident, però també en tindrà sobre la mobilitat dels treballadors en l'àmbit de les zones urbanes, sobre la localització de noves empreses, sobre la demanda d'habitatge en zones fins ara menys atractives i molts altres àmbits que encara no podem albirar.

En síntesi, la situació econòmica no és favorable a hores d'ara ni ho serà en el curt termini, però almenys sembla que les mesures adoptades van pel bon camí mentre esperem que arribi la descoberta de la vacuna.