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Pioneras del espacio: 50 años de la primera mujer astronauta

15 Jun 2013
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El 16 de junio de 1963, Chaika (gaviota, en castellano) volaba más alto de lo que ninguna otra mujer lo había hecho jamás. Valentina Tereshkova (Chaika era su alias en la misión) se convertía en la primera mujer cosmonauta en la historia al pasar 2 días, 23 horas y 12, minutos orbitando la tierra a bordo de la nave Vostok 6. Tenía 26 años.

Tereskova, experta paracaidista, fue seleccionada de entre más de 400 candidatas por la entonces líder carrera espacial soviética que sólo dos años antes había logrado poner al primer hombre en el espacio (Yuri Gagarin, 12 de abril de 1961). La nave no necesitaba ser pilotada, su funcionamiento era automático, y su misión contribuyó a conocer los efectos de la ingravidez en el cuerpo humano.

Tras su misión, se graduó como ingeniera espacial en la Académia de la Fuerza Aérea de Zhukovski. Posteriormente, desarrolló una carrera política en la que desempeñó diversos cargos en el Partido Comunista.

Tuviera su viaje un sentido propagandístico o simbólico, lo cierto es que tuvieron que pasar 19 años para ver a otra mujer astronauta, con la también soviética Svetlana Svítskaya (a bordo de la Soyuz T-7, en 1982). Posteriormente, Savítskaya también fue la primera mujer en dar un paseo espacial, el 25 de julio de 1984 durante su misión a la estación espacial Salyut 7.  Permaneció 3 horas y 35 minutos en el exterior.

En los Estados Unidos no hubo una mujer astronauta hasta 1983, cuando  Sally Ride salió al espacio a bordo del transbordador Challenger.  Sería la tercera en hacerlo. Ride falleció en julio de 2012 de un cáncer.

Este mismo mes, Wang Yaping se convirtió en la segunda china en viajar al espacio. La primera taikonauta fue Liu Yang, como miembro de la misión Shenzhou 9. Hoy mismo, en China los requisitos son diferentes para mujeres y hombres. A las enormemente exigentes capacidades necesarias para ser astronauta, el programa espacial chino añade dos más a las mujeres: estar casada y ser madre.

 
foto1La primera mujer en viajar al espacio, la cosmonauta soviética Valentina Tereshkova, durante una sesión de entrenamiento a bordo de un simulador, en Vostok, el 17 de enero de 1964.- RIA NOVOSTI /AFP
 
 
 
 
foto2El cosmonauta ruso, Yuri Gagarin -con 29 años- y la cosmonauta Valentina Tereshkova saludan al público en un lugar desconocido en 1963. Gagarin se convirtió en 1961 en el primer hombre en viajar al espacio y Tereshkova, fue la primera mujer al realizar una misión de tres días a bordo del Vostok 6 el 16 de junio de 1963.- RIA NOVOSTI /AFP
 
 
 
 
foto3Tereshkova, en un fotograma de una película documental, mientras anota el lugar y la hora del aterrizaje.- RIA NOVOSTI /AFP
 
 
 
 
foto4Tereshkova durante una sesión de entrenamiento en el cosmódromo de Baikonur, en junio de 1963.  Después de su vuelo,  pasaron 19 años antes de que otra mujer soviética, Svetlana Savítskaya, volara al espacio.- RIA NOVOSTI /AFP
 
 
 
foto5Yuri Gagarin y Valentina Tereshkova, durante una sesión de entrenamiento.- RIA NOVOSTI /AFP
 
 
 
 
foto6El primer secretario del Partido Comunista Soviético, Nikita Khrushchev; el primer hombre en viajar al espacio, Yuri Gagarin; el cosmonauta soviético Valery Bykovsky y la primer mujer astronauta, Valentina Tereshkova aplauden el 22 de junio de 1963 durante una reunión para celebrar el éxito del vuelo de las naves espaciales Vostok-5 y Vostok-6.- RIA NOVOSTI /AFP
 
 
 
 
foto7Tereshkova se entrena entes de embarcar en el Vostok 6, en el cosmódromo de Baikonur, el 16 de junio de 1963.- TASS/AFP
 
 
 
 
foto8Un retrato de Tereshkova con el traje espacial.- TASS/AFP
 
 
 
 
foto9Otra imagen de Tereshkova, durante su entrenamiento.- TASS/AFP
 
 
 
foto10Yi So-Yeon, de 29 años, la primera mujer astronauta surcoreana y una de las primeras asiáticas, acompañada por Valentina Tereshkova, antes de su despegue en el cosmódromo de Baikonur, en Kazajstán.- ALEXANDER NEMENOV (AFP)
 
 
 
foto11Tereshkova, durante una conferencia de prensa en Star City, a las afueras de Moscú, el 7 de junio de 2013.- SERGEI REMEZOV (AFP)
 
 
 

 

savits1Foto tomada por el comandante soviético, Vladimir Dzhanibekov, de Svetlana Savitskaya efectuando el primer paseo espacial de una mujer en la historia, fuera de la estación espacial Salyut 7. Su EVA (actividad extravehicular, por sus siglas en inglés, duró 3 horas y 35 minutos.- TASS/AFP
 
 
 
 
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Los miembros de la misión a bordo de la nave Soyuz T12, de izquierda a derecha. Vladimir Dzhanibekov, Svetlana Savitskaya, Igor Volk, posan en el cosmódromo de Baikonur el 18 de julio de 1984 antes del lanzamiento.-TASS/AFP
 
 
 
 
selloSello postal (1983) que representa a Svetlana Savítskaya entre otros cosmonautas: Leonid Popov y Aleksandr Serebrov.- SOVIET UNION POST 
 
 
 
 
foto12La primera mujer astronauta de EEUU, Sally Ride, en una imagen de la NASA tomada en junio de 1983. Ride, en la cabina de pilotaje a bordo de la misión espacial Challenger, se comunica con los controladores en tierra.- NASA / AFP
 
 
 
foto13Sally Ride, sube a un avión en el Centro Espacial Johnson, de Houston, en junio de 1983.- NASA / AFP
 
 
 
foto14Los astronautas de la misión del transbordador espacial Challenger, STS-7, Robert Crippe, Frederick Hauck, Sally Ride, John Fabian y Norman Thagard, posan en para una fotografía.- NASA / AFP
 
 
 
foto15La astronauta Sally K. Ride posa para una foto en enero de 1983 en el Centro Espacial Johnson en Houston.- NASA / AFP
 
 
 
foto16Wang Yaping, se ha convertido este mes en la segunda mujer astronauta china. Yaping saluda frente a la bandera nacional, ante los medios de comunicación en el Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan. REUTERS / CHINA DAILY
 
 
 
foto17Wang Yaping se ajusta el casco durante un entrenamiento en Aerospace City en Pekín.- REUTERS/STR

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